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平台化战略,企业的竞争力基因

PLM

  一个非常有趣的现象,许多优秀的企业,其产品非常有竞争力,而其研发人员却很少加班,员工待遇也非常优厚。这,就是企业综合竞争力的具体体现。

  这些企业的竞争力之所以如此强劲,其成功的关键因素,到底是什么呢?通过对大量优秀企业的走访,我们发现这些企业的背后,都隐藏着一个共同的秘密,那就是企业竞争力基因:平台化战略。

  德国大众汽车是企业平台化战略的典范,先后推出过十余个不同代系的汽车研发平台。其中,在国内应用最为广泛的是PQ35平台,明锐(上海大众斯柯达)、途观(上海大众)、途安(上海大众)、开迪(一汽大众)、速腾(一汽大众)、高尔夫6(一汽大众)等诸多知名车型,均出自于此平台。所有车型共享发动机、底盘等核心部件,拥有相近的制造工艺,相同的设计规范和技术标准。

平台化战略的定义

  平台化战略究竟是何物,它又是如何帮助企业提升竞争能力的呢?要弄清这个问题,我闪不防实际深入企业内部来看看。对于许多优秀企业而言,其产品研发,大多数是在现有产品的基础上,通过局部的改进或升级,得到新型号或者新一代的产品。从零开始,研发一款全新产品的情况,相对而言就非常少见。

  通过对现有产品进行升级,完成新产品的开发,大量的零部件、大量的成熟工艺技术可以得到重复利用。由此,产品开发的工作量会大幅降低,研发周期会大幅缩短,产品质量也更加可靠。这也就不难理解,为何这些企业产品非常有竞争力,而其研发人员却很少加班了。通过管理流程的优化,使得智慧成果得到最大限度的重复利用,避免重复劳动,不仅可以大幅提升劳动效率,同时也可以大幅促进智慧成果在企业的沉淀。依靠先进的管理制度,摆脱企业对个人能力的依赖,逐渐形成企业的核心竞争力。

  当然,企业的平台化战略,远不止单纯的产品升级这么简单,而是一个复杂的系统工程,涉及大量的技术问题需要解决。例如,如何合理地对零部件进行系列化规划,以最合理的系列化分步,获得最大的重复利用率;对于在多个产品中重复利用的零部件,要对其进行工程变更时,如何处理对不同产品的影响;研发人员在设计一款新产品时,如何快速找出最适合的已有零部件等等。所有这些问题,都需要经过科学、严谨的规划,还要借助于强大的管理系统,才能够得到合理的解决。

  作为全球最为专业的PLM(Product Lifecycle Management,产品生命周期管理)厂商,PTC公司拥有最为先进,最为成熟的PLM管理思想,并据此打造功能最为强大,技术最为先进的PLM管理系统:WINDCHILL系统。

  WINDCHILL系统可以为企业提供图文档管理、产品结构管理、生命周期管理、工作流程管理、工程变更管理、项目管理、零部件分类及重用管理等全方位的PLM管理功能。借助于WINDCHILL系统的强大功能,企业可以以一款或数款现有产品为基础,非常便捷地实现其自身的平台化战略,实现产品的平台化协同研发。

  在导入平台化战略的过程中,企业可以通过科学、严谨的规划,将常用的零部件、生产工艺等技术资料导入产品研发平台中。研发人员需要开发一款新产品时,无需再从零开始设计每一个零件或工艺,大部分的零配件,加工工艺等可以直接从产品研发平台调用。由此可以节省大量的工作量,大幅缩短产品研发周期。

  随着平台化思想的日益成熟,已逐步由早期的,基于零部件级的平台化研发,向模块化平台战略转化。德国大众汽车已经公布了新的模块平台战略,作为其"Strategy2018"计划的重要组成部分。

  新的模块化平台战略包括四大基本平台,涵盖大众目前绝大部分产品(除兰博基尼和布加迪外)。四大基本平台及生产车型如下:

科罗拉多平台(Colorado Platform)

  科罗拉多平台将主要生产大型乘用车辆,包括大众途锐、保时捷卡宴和奥迪Q7三大SUV系列转型,及未来推出的SUV、VAN及皮卡新产品。

MLB平台(Modular Longitudinal Platform)

  MLB平台将由奥迪负责整合开发,主要生产D和E级轿车,如奥迪A4、A6、A8轿车及A5酷派。MLB平台产品最终覆盖包括帕萨特在内的目前PL46平台生产的所有车型。另外顶级豪车宾利和大众辉腾也将衍生处MLB平台。

MQB平台(Modular Transverse Matrix Platform)

  MQB平台除了将承担目前PQ35平台上所有车型的生产外,大众未来所有B级车、下一代奥迪TT跑车及小型CUV车型也将由MQB平台负责生产。

新一代小型家庭用车平台(New Small Family Car Platform)

  该平台为大众新开发的中置引擎车型生产平台,平台采用的标准后驱发动机零部件系统适应于大众所有小型车。

平台化战略的优势

  平台化战略可以大幅缩短产品开发周期,促进企业技术积累,提升产品质量,降低制造成本,加快市场响应速度,降低企业运营成本,使企业的产品竞争力获得大幅提升。

缩短产品开发周期

  通过实施平台化战略,研发人员在开发一款新产品时,大部分的零部件都可以直接从现有平台调用,无需重新设计,大幅节省了产品研发工作量,使得产品开发周期得以大幅缩短,加快了新产品上市的速度。

促进企业技术积累

  在许多企业,关键技术掌握在少数核心员工手中,稍有人事变动,就会对企业造成巨大的影响。由于企业没有自身的技术积累,无法形成核心竞争力。通过实施平台化战略,不仅每款产品的开发结果可以在研发平台中沉淀下来,产品开发的方法、流程等各种隐形资产,都可以以模板化的方式固化下来,形成企业的技术积累。铁打的营盘,流水的兵。只有依托于平台化战略,形成企业自身的技术积累,才能够尽可能降低人事变动对企业的影响,形成企业的核心竞争力。

提升产品质量

  一款新的产品,特别是复杂的产品,都要经过长时间的验证,才能彻底消除设计或制造缺陷,获得稳定的产品品质。企业通过实施平台化战略,大量经过时间验证的,成熟的零部件被用于新产品中。由于新设计零部件的比例大幅降低,从很大程度上降低了引入设计或制造隐患的潜在风险。大幅降低了各种设计与制造缺陷的可能性,为产品质量的整体提升,提升了有力的保障措施。

降低制造成本

  众所周知,大批量的规模化生产,可以获取最佳的经济效益。然而,随着市场竞争的日趋激烈,客户需求的日益个性化,多品种,小批量的生产模式,在广大制造型企业中显得日益突出。如何在满足用户小批量,个性化需求的同时,获得大批量制造的经济成本,是摆在广大企业面前最为现实的问题。

  通过实施平台化战略,可以让不同系列,不同型号的产品,实现零部件的大量通用。从而,在产品层级满足用户多品种,小批量需求的同时,在零部件层级实现大批量规模化生产,从而大幅降低制造成本。

加快市场响应速度

  因为零部件的大量通用,企业可以大幅增加通用零部件的库存储备。当接到用户订单时,只需根据订单需求,完成非通用零部件的生产,即可快速完成订单交付,将大幅缩短订单交付周期,加快市场响应速度。

降低企业运营成本

  在企业运营过程中,特别是在售后服务环节,零部件的备件库存,调运费用等,都占据不少的运营费用,特别是市场区域较广的企业,显得尤为突出。通过实施平台化战略,特别是模块平台化战略,大幅提升了不同系列,不同型号产品之间零部件之间的通用性和互换性。由于同和种备件可用于多种不同的产品,大幅减少了备件的种类,优化备件管理,为降低企业的整体运营成本,起到非常重要的促进作用。